うみまち発!crystal diary

アラフィフ女医です

においに敏感な線虫の嗅覚受容体で、人間のがんを発見するなんて なんてロマンのある話でしょう

“がん検査の常識”が2020年に大きく変わる! 線虫がん検査「N-NOSE」とは


においに敏感な線虫の嗅覚受容体で、人間のがんを発見するなんて

なんてロマンのある話でしょう。


そして、安くて、感度がよくて、がんの種類も多くを網羅していて、早期でも見つかって

そして、そして

2020年実用化って

すごいことじゃないですか?


これで、外科の手術がまた減ること間違いなし。

病院経営はどうなっていくのかな?


実際病院の朝の会議でも

医療従事者の働き場所確保もこれから問題になるのでは

と言っていました。


手術はこれから世の中 激減していきそうですね。


尿1滴で15種のがんのリスクを判定


その検査とは、(株)HIROTSUバイオサイエンスが開発した線虫がん検査「N-NOSE(エヌ・ノーズ)」。体長たった1ミリの生物・線虫が、尿に含まれる微(かす)かながんの匂いを嗅ぎ当てます。線虫は、匂い物質を受け取る「嗅覚受容体」が約1,200種類と犬の1.5倍もあり、嗅覚が非常に鋭敏なのです。


検査に必要なものは、尿1滴です。職場や自治体の健康診断には尿検査が必ずありますから、ついでにN-NOSEが実施されれば、余分な手間や時間はいっさいかかりません。


事前の食事制限などもなく、バリウムや下剤のようなマズイものを飲む必要もありません。もちろん、恥ずかしい思いもしないで済みます。医療被曝の心配もありませんから、妊娠中の人や幼児でも安心です。




わかるのは、ほぼ全身のがんのリスクです。大腸がん、胃がん、肺がん、乳がん、子宮がん、膵臓がん、肝臓がん、前立腺がん、食道がん等々、15種のがんのどれかがあると、高リスク判定が出ます。15種以外の希少ながん種は、サンプル収集に時間がかかるため、現段階では十分な数の解析ができておらず、検知できるかどうか不明。ただし、今後サンプル数が増えれば、希少がんについても検知できるかどうか明らかになるとのことです。




がんのリスクを判定する精度は、約9割です。


詳しくいうと、何らかのがんがある人を「がんがある」と判定する確率は、ステージ3~4で87.8%、ステージ0~1の早期がんでも87.0%です。



安価で、精度も高い




これだけでは、ピンとこないかもしれませんね。この確率がいかに高いかは、がん検査にしばしば用いられる腫瘍マーカーと比べると、よくわかります。


腫瘍マーカーは何種類もありますが、代表的な腫瘍マーカーの1つCEA(大腸がん、胃がん、肺がんなどを診る)では、ステージ3~4で38.3%、ステージ0~1の早期がんでは13.8%という結果が出ています。


やはり代表的な腫瘍マーカーCA19-9膵臓がん、胆道がん、胃がんなどを診る)は、ステージ3~4で52.5%、ステージ0~1の早期がんでは13.8%。


早期がんの人が100人いた場合、87人を見つけられる検査と、14人しか見つけられない検査とでは、大違いではないでしょうか。




気になる費用は、8,000~9,000円の予定とのこと。腫瘍マーカーは1種類あたり数千円程度ですが、3種類ほど組み合わせて実施するのが一般的ですし、精度の低さが問題です。そのほかの検査、たとえば胃や大腸の内視鏡検査は1万5,000円程度。全身のがんのリスクを診られる数少ない検査の1つであるため、人間ドックのメニューにもしばしば採用されているPET-CT(陽電子放出断層撮影)は、それだけで10万円ほどかかります。全身を診られて1万円以下というのは、画期的といってもいい安さでしょう。


がん検査は3段階で行う




N-NOSEの特徴をまとめると、「簡便、苦痛がない、全身網羅的、早期発見可能、高精度、安価」。実はこれ、がんの「1次スクリーニング検査」に求められる条件そのものなのです。


がん検査は、1次スクリーニング検査(自覚症状のない人も含めて広く実施し、がんの可能性がある人を拾い出す)→2次スクリーニング検査(がんの可能性がある人に対して、がん種を特定する)→精密検査(がん組織を確認する)と、3段階で進んで行きます。




ところがこれまでは、1次スクリーニングに適した検査がなく、本来は2次スクリーニングや精密検査に用いられる画像検査や細胞診などが、1次スクリーニング代わりに行われてきたのです。


N-NOSEが実用化されれば、胃や大腸の内視鏡、あるいは子宮頸部の細胞診といったつらい検査や、PET-CTのような高額な検査、医療被曝の危険性がある検査などは、N-NOSEで高リスク判定が出た場合にだけ受ければよくなります。


最初からつらく面倒な検査を受ける気にはなれなくても、健康診断のついででいいなら、がん検査も受けておきたいという人は多いのではないでしょうか?


そのためN-NOSEは、健康診断を実施する職場などの健康保険組合を通してサービスを提供する予定。すでに申し込みが殺到しているそうですから、来年以降はあなたのお住いの地域や会社の健康診断でも、N-NOSEが受けられるかもしれません。